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2016-09-24

南极化石神秘预示正在变暖的世界

       世界地理环境问题——在南极山脉海洋微生物暗示潜在的冰盖崩塌。

南极山脉

(南极山脉)

       一个30年之久的南极之谜可能刚刚得到解决 ——而得到的却是令人担忧的答案——一个正在变暖的世界。

       故事开始于1984年,当一支来自俄亥俄州立大学的研究人员在东南极洲发现化石硅藻时,他们遇到了一个问题:硅藻是微小的海洋生物,以及化石高于海平面一英里,暴露于横断山脉裸露的沉积岩里。

       那它们是怎么到达这里的呢?科学家们提出了两种推测:一是认为硅藻是被大风吹进来落到这些山上的;二是认为化石的存在“表明这个地方以前曾发生过巨大的隆起”。根据第二个推测,在上新世时期,即距今约3至4.5万年前温暖时期大量的南极东部冰盖大幅回落;使得海洋能够更深入地侵占南极洲,并在冰川恢复和扩展前将海洋硅藻带到山上

       这项新的研究,由带队者北伊利诺伊大学的地质学家里德谢勒(Reed Scherer)发表在自然杂志通讯上,并且认为两种推测都是正确的。硅藻是被风吹进来的,但是只有在冰川融化,海水进入内陆并上涨后方能被掩埋并形成化石。

      使用先进的冰盖和气候模型,谢勒和他的同事发现在上新世暖期,冰盖经历了一系列的缩小和扩张运动;虽然冰盖收缩并不像一些科学家早先说的那么有有声有色,但足以显示一个未被冰层覆盖的海湾,拥有为成熟的浮游生物硅藻提供生存的条件。

       当硅藻死亡了,他们的小贝壳落在了海底,关于这一点,谢勒和他的同事认为,关键是要理解接下来发生的事情。随着冰川后退,死亡硅藻的贝壳的位置发生了改变,在海底上升的数千年历史进中程,岛屿在海洋中涌现,这些岛屿布满了硅藻,在气旋大风的作用下,那些更轻,已死的硅藻被带到了山上。

       除了致力于解决一个长期酝酿的科学争论外,这项研究的结果的重要意义在于,它不仅表明南极东部冰盖可以显著撤退,而且还后退了达300英里——这些状况与我们现在所处的环境状况不谋而合

       在中上新世暖期的时候,全球平均气温比现在高出大约摄氏1至2度,但大气中的二氧化碳浓度和现在的情况差不多,占0.04%左右。而南极西部,以及 南极东部冰盖的显著崩溃则预示着全球海平面急剧上升。

      谢勒说“在上新世暖期的某一时间段内,海平面可能比现在高出75英尺”。“由于化石燃料的燃烧,目前大气中二氧化碳的浓度已经提高到了0.04%,首次达到了上新世暖期的水平,这使得探讨冰盖比它上新世暖期时是否有明显小于的问题,比以往任何时候都显得更加重要。

   “问题症结在于海平面上升的速度,我们可能看到了与上新世相匹配的同等峰值到来之前的未来,但海平面上升的问题取决于我们”

来自宾夕法尼亚州立大学的队友理查补充到:

     “当社会共同体正在迅速聚集在一起时候,大家会因为各自的利益而犹豫不决,而这似乎表明,冰盖对气候变暖的敏感正是我们所希望的,如果人类继续加速气候变暖,我们很可能会因过快的海平面上升而付出巨大的代价。如果有人踏出这一步,并为之努力,情况将会变得更加明朗。“

五大湖水位下降8英尺

(五大湖水位下降8英尺)

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