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2016-09-25

沉睡的潟湖 - 帕劳的海洋资源与保护(上)

       海洋地理地理选修知识的组成部分,而海洋资源开发与保护则是重中之重,它体现了地理知识与实际生活相联系的原则,本篇就来介绍一下帕劳的海洋资源与保护,以为以后做到相关题目时能有一些启发

海洋地理帕劳知识

上图为帕劳政府指定洛克群岛中70个无人居住的岛屿,作为海洋生态保护区,以充分保护海龟与海鸟

       在这条一个世纪前以炸药开凿的水道底部,聚集了一群身背气瓶,嘴中咬著二级头的潜水客。他们耐心地在15公尺深的海床等待着,抬头朝水面四方张望。残压表的指针越掉越低,穿著防寒衣的身体也越来越冷,这时,「锵! 锵! 锵!」的声音终于响起,顺著敲打气瓶之人的手势看去,略显混浊的海水中,出现了3、4隻鬼蝠魟(Manta birostris )。这些庞然大物的「翼展」可宽达7公尺,它们拍动着三角型的宽大胸鳍,翩然翻飞起舞,张大口滤食随着潮水涌入水道里的浮游生物。

海洋地理帕劳快艇

悠游于帕劳各大小群岛,最方便快捷的交通工具就是快艇。

潜水客的梦想国度

       这里是德国水道,帕劳举世知名的潜点之一。帕劳是各类潜水杂志票选世界顶尖的潜水天堂。1960年代,潜水界的不朽先驱,同时也是水肺的共同发明者,法国海军军官雅克.伊夫.库斯托(Jacques-Yves Cousteau)首次对帕劳的海底进行探勘,他将满布海扇与软珊瑚的大断崖(Big Drop-Off)誉为全世界最棒的峭壁潜点。这个总陆地面积不到两个台北市大,总人口仅两万人的群岛国家,因为丰富的海洋生态资源,每年吸引超过10万游客前来。不论是入门级或是专业级的潜水客都可以在这里找到符合自己难度水准的潜点,就算是不谙水性的游客,也可以用浮潜的方式在波浪不兴的潟(xi第四声)湖里欣赏如同锦簇花团的各种珊瑚礁。

帕劳潜水

帕劳水中生物资源丰富,是潜水客的天堂。

海洋玳瑁海龟

(玳瑁海龟)

丰富独特的生物资源

       帕劳坐落西太平洋密克罗尼西亚岛群的最西端,距离菲律宾约800公里远,处于世界珊瑚礁生态热点之一,不论珊瑚物种多样性或是珊瑚栖地多样性都相当高,另一方面,长期的地理隔离造成高比例特有种的生物相组成。帕劳傲人的海洋生物资源,包括超过350种硬珊瑚、200种软珊瑚、300种海绵、1300种热带硬骨鱼、130种稀有的鲨鱼及魟、7 种巨型的砗磲贝(Tridacna spp.)、1种特有的帕劳鹦鹉螺,以及濒临绝种的儒根、极度濒危的玳瑁海龟等。陆地上有8个重要野鸟栖地(Important Bird Area,简称IBA),共有14种特有或特有亚种鸟类,其中包括帕劳营塚鸟(Megapodius laperouse senex ),本种鸟以特殊的生殖方式闻名,亲鸟不会待在巢中孵卵,而是利用枯枝败叶与砂砾堆出一个高2公尺的塚,将卵埋在裡面,以植物腐烂产生的热度来让卵孵化。其他特殊的生物还包括生活于红树林中的咸水鳄、一种特有的狐蝠,多种特有的守宫、石龙子与蛇等,境内的维管束植物约有五分之一属于特有种。

鬼蝠魟

(鬼蝠魟)

龙胆石斑鱼

(龙胆石斑鱼)

世界遗产─洛克群岛南方潟湖

       如果从空中鸟瞰,主要人口聚集的科罗岛南方被堡礁包围的广阔海域中,无人居住的石灰岩小岛星罗棋布,一座座圆丘状岛屿覆盖著浓密森林,犹如泡在土耳其蓝与钴蓝颜料中的一朵朵绿色花椰菜。这片面积约1,000平方公里的海域,唤作洛克群岛南方潟湖(Rock Islands Southern L a g o o n ) , 2012年被联合国教科文组织(UNESCO)列为世界遗产。来到帕劳的旅客一定有机会亲临这最新出炉的世界遗产,因为洛克群岛正是大部分海洋游憩活动进行的地区。这片区域包含多样化的栖地类型,除了堡礁之外,尚有裙礁、断层、水道、洞穴、隧道等,另外还有全世界密度最高、数量最多的山中湖(Marine Lake)。

帕劳牛奶湖

(牛奶湖)

      山中湖是海平面上升后,海水经由海槽、裂隙等通道流入岛屿低洼处所形成的水体。随着潮汐涨退,山中湖与海洋之间保持着海水交换的连系。洛克群岛南方潟湖范围内的52个山中湖,处于各种地形与生态发育阶段:有些湖与海洋之间的通道多而宽,海水交换紧密,因此发展出珊瑚礁生态系;有些湖与海洋间的通道少而细长,形成高度隔离的环境,演化出独特的物种。这些山中湖如同自然的海洋实验室,让学者得以梳理海洋生态系与群落发展的脉络,在演化生物学的研究佔有重要价值。

帕劳黄金水母

(黄金水母)

与水母共游

       最名闻遐迩的山中湖莫过于数百万隻黄金水母(Mastigias papua eptisoni )生存的水母湖(Jellyfish Lake/Ongeim'l Tketau)。水母湖所在的石灰岩岛屿是由古代珊瑚礁抬升而形成,地表坚硬充满孔洞,与垦丁的高位珊瑚礁地形十分相似。前往水母湖的游客必须穿着防滑的礁鞋,沿著林中小径翻过山岭,再下切到红树林环绕的湖边。从湖边的木造码头轻轻滑入水,能见度仅数公尺的浅绿色湖水中,一只一只粉橘色的黄金水母从视野的边缘冒出来,渐渐地,放眼所及全部都是这些如果冻般的小家伙。最棒的是,它们的行为与外形一样温和可爱,就算与它们擦身而过也完全不用怕被螫疼,黄金水母的刺丝胞只剩微弱的作用,牠们如同珊瑚一样,主要靠组织中的共生藻进行光合作用以获得需要的养份。

       黄金水母的伞状体不断缩放,在水中缓慢地游动。环顾四周,会发现所有的水母大致往同一方向移动,就像是运行于宇宙的繁星般遵循著固定的规律。生存在这个与世隔绝的山中湖裡,黄金水母发展出独特的活动模式:为了让体内的藻类可以均匀地晒到太阳,水母游泳时会呈逆时针自转;而为了避免掠食海葵的捕捉,水母每天会进行长达1公里的迁徒。上午当太阳从东方升起,水母会从湖的西边往东边移动,但在抵达湖东岸的阴影之前就会停下来,湖岸边正是它们的天敌海葵生长的地方。而太阳逐渐往西方落下,水母又会从东边向西边移动,并且同样避开阴影处。若只是要获得最大的日照量,水母只需从西边移动到东边即可,但黄金水母为了躲避掠食者在山中湖生存,才发展出的适应行为。目前为止,生物学者已在这些石灰岩岛屿的山中湖发现并描述5个不同亚种的黄金水母(Mastigias papua ),而新种类的发现还在持续当中。下文继续【沉睡的潟湖 - 帕劳的海洋资源与保护(下)

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