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2017-01-05

精通高中天文地理知识:近地小行星数量已过万

tip:请叫我上至天文下至地理,哦不,是上知天文下知地理的地理君,我会时不时分享有趣的高中天文地理知识

  近地小行星(near-Earth asteroid,NEA)的发现速率非常快,平均以每周30颗的速度快速增加中,目前总数已经超过15,000颗,比2013年8月公布之已知近地小行星数量的10000颗又增加了50%,是近地小行星监测工作的新里程碑。


  由美国航太总署资助的近地天体(Near Earth Object,NEO)观测计划(Observations Program)是专门搜寻近地天体的联合巡天计划,为NASA行星防卫协调办公室(Planetary Defense Coordination Office)的重点工作项目,其搜寻对象包含了小行星和彗星

       此外他们还负责追踪并确认可能对地球有潜在威胁的NEO的性质,确认后必须对外公布可能的撞击天体和事件可能发生的时间等,并协调美国政府与军队对可能的撞击事件做出有效的应对政策。此计划所发现的近地天体几乎总揽了95%已知近地小行星的发现数量。

 

精通高中天文地理知识近地小行星数量已过万


(精通高中天文地理知识:近地小行星数量已过万)


  确认的第15,000颗近地小行星是2016 TB57,由莱蒙山天文台巡天计划(Mount Lemmon Survey)发现于2016年10月13日;莱蒙山天文台巡天计划是NASA资助的美国亚利桑纳州土桑市卡塔利纳巡天计划(Catalina Sky Survey)的其中一个重要成员。2016 TB57非常小,直径仅约16~36尺左右,在10/31以约5倍地月平均距离飞掠地球,但并没有撞击疑虑。


  近地小行星公转轨道会在1.3AU左右(相当于1.95亿公里)的天体,所以会周期性的接近地球到5000万公里以内的程度。其中直径1公里以上的大型近地小行星,科学家认为目前应该已经发现超过90%以上了。


  发现小行星的速率不断提升,得力于各NEO巡天计划,以及近年的望远镜升级。但即便如此,要达成一个伟大的进展并不容易,还有很长一段路要走。天文学家估计:到目前为止,直径140公尺以上的NEA大约仅发现了应有总数的27%;美国国会指示NASA必须在2020年底之前发现至少90%的直径140公尺以上的NEA。


  现如今,有两个NASA资助的NEO巡天计划囊括了90%的新NEO发现,其一为前述提到的卡塔利纳巡天计划,另一则为位在夏威夷的泛星计划(Panoramic Survey Telescope & Rapid Response System,Pan-STARRS)。这两个计划都在2015年时改善了他们的望远镜,增进小行星和彗星等近地天体的发现速率。


  卡塔利纳计划其中一座望远镜的近期改善工作,直接将它的每月新NEO发现速率提升了3倍。而泛星系统增加了观测时间,致使它的NEO发现率也增加了3倍。泛星计划也计划在2016年秋天将泛星2号望远镜投入NEO搜寻工作中。当望远镜的能力不断提升,所有NEO巡天工作努力,必定能发现愈来愈多直径140公尺及以下的小天体。


  行星防卫协调办公室的Lindley Johnson表示:虽然在未来100年内,所以已知小行星都不具有撞击威胁性,科学家也已发现绝大部分的大型小行星,但仍有更大量的小型小行星可能对地球有撞击威胁。所以绝对不能放松对NEO的监测与追踪工作。【本文转自有趣天文奇观


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