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2017-01-15

精通天文地理知识——国旗上星星图案的含义

  四年一度的奥运才刚闭幕,不知道您在收看奥运转播时有没有学到一些有趣的高中天文地理知识呢?看转播的时候是不是有注意到有许多国家的国旗里,闪耀着太阳、月亮,或是星星呢?本期的缤纷天文专栏,就要带着您遨游旗海,看看有哪些国家的国旗有星星闪耀!


  首先让我们先从最天文的国旗看起,那就是有着「真实星座」的国旗,这些国旗的共同特色就是有「南十字座」!辨认方位是人类观察星象的重要目的之一,在北半球我们可以利用北斗七星或是仙后座来寻找北极星,但只有北半球能够看到北极星,在南极点附近并没有像北极星这样的亮星,因此得要靠南十字星座来指出正南。

       大洋洲国家多位于南半球,且四面环海,观测星象以辨认方位是航海的重要技能,因此有不少大洋洲国家把南十字星座用在国旗上。南十字星座主要有五颗星,在澳大利亚、巴布亚纽几内亚、萨摩亚的国旗中可以看到五颗星构成的南十字座。在纽西兰的国旗中,则把最暗的南十字座ε星给省略了。另外当然不能错过的是有着最多星座的巴西国旗!

  

澳大利亚国旗上的星星图案

(澳大利亚国旗上的星星图案)

 

  澳大利亚国旗是在1901年开始启用,当年1月1日,英国在澳大利亚的六个州组成澳洲联邦,9月设计出国旗,但星星的光芒数量与现在不同,在一开始的设计中,南十字的五颗星分别是五角星、六角星、七角星、八角星和九角星,后来经过两次变更,才成为现在四颗较大的七角星与一颗较小的五角星。靠旗杆侧上侧有英国米字旗,靠旗杆侧下部有一颗大型白色七角星——大英国协之星,原本只有六道光芒,在1908年改成七道,代表七个主要的行政区。旗底的蓝色,象征环抱澳大利亚国土的大海。

  

1901年的澳大利亚国旗及其上面的星星图案

 

  1901年的澳大利亚国旗及其上面的星星图案

 

新西兰国旗上面的星星图案的含义

(新西兰国旗上面的星星图案的含义)

 

  纽西兰(新西兰)和澳大利亚一样曾受英国统治,因此国旗承袭了英国领地旗帜的格式,以英国船旗为基础。蓝色背景象征围绕纽西兰的湛蓝海洋与纯淨天空,右方的南十字星座显示纽西兰位于南太平洋,同时还象征独立和希望。和其他国旗的南十字座比起来,省略了最暗的南十字座ε星。

  

巴布亚新几内亚国旗上的天文地理知识

(巴布亚新几内亚国旗上的天文地理知识

 

  巴布亚纽几内亚是位于太平洋西南部的岛屿国家,主要涵盖新几内亚岛东半部,西邻印度尼西亚的巴布亚省,南部和东部分别与澳洲和索罗门群岛隔海相望。这面国旗是由一位美术教师苏珊.凯利克(Susan Karike)所设计。黑、红、黄三色是该国的传统色彩,红色三角形里有金色的天堂鸟,这是一种在当地相当受重视的动物,庆典中常利用牠的羽毛做为装饰。飞翔在南十字上的天堂鸟,展现着亮丽的羽毛,象征在国际社会中崭露头角。南十字是南太平洋国家的共同标志,表示与邻近国家的友谊。

 

萨摩亚国旗上的天文地理知识

(萨摩亚国旗上的天文地理知识)

 

  萨摩亚是南太平洋的岛国,约位于夏威夷与纽西兰的中间、美属萨摩亚的西方,为玻里尼西亚群岛的中心。红白蓝的配色与中华民国国旗极为相似,红色为萨摩亚传统色彩,象征人民的勇气和力量;蓝色既表海洋和天空,也是自由和独立的标志;白色则象征神圣与纯洁。在1948年设计时,南十字座和纽西兰的国旗一样仅有四颗星,在1949年追加了第五个星,星星象征独立的萨摩亚人扬眉吐气的豪情。

  

高中天文地理知识绝不会错过巴西国旗上的星星图案

(高中天文地理知识绝不会错过巴西国旗上的星星图案)

 

  重点来了!你应该不会错过本次奥运的主办国──巴西的国旗,稍早我们在《网路天文馆》转载了一篇由蔡殷智先生所着的〈今晚星空很巴西〉一文。从这篇文章中,你可以知道这面国旗记载了1889年11月15日早上8时30分里约热内卢(Rio de Janeiro)的星空,之所以会选择此时,是因为这是巴西最后一位皇帝佩德罗二世的退位、联邦共和国成立的历史时刻,其实当时时间为早上,根本无法见到星空。

       如果你有认真按图索骥,或是真的去模拟当时的星空,或许会发现很难将国旗上的星空和真实的星空对应起来。观察位在中央的南十字星座,应该不难发现,最暗的南十字座ε星和澳大利亚、巴布亚纽几内亚、萨摩亚国旗的位置不太一样。原来这是因为巴西国旗上的星空是「天球仪」的星空,所以会与你所熟悉的星空左右相反。现在就让我们把巴西国旗中间的天球仪左右翻转,再用星象软体模拟出当时里约热内卢的星空,一颗星一颗星地对照,是不是彷真度高达99%、最天文的国旗呢!

  

巴西国旗与真实星空的对照

  巴西国旗与真实星空的对照


  巴西国旗的绿色底色代表国土的茂密丛林,中央黄色菱形代表丰富的矿产资源。菱形中间的蓝色天球仪上有27颗白色五角星,代表巴西的26个州和一个联邦区(星点与地理位置的对应关系,请参见〈今晚星空很巴西〉一文,下图中的标号与该文相同)。天球仪上的拱形白带用葡萄牙文写着「Ordem e Progresso」,意为「秩序和进步」。

  

阿拉斯加州州旗上的星星图案

(阿拉斯加州州旗上的星星图案)

 

  顺带一提,虽然没有国旗有北半球的星座,但美国阿拉斯加的州旗可是有北斗七星和北极星呢!1867年,美国从沙俄购买阿拉斯加之后,阿拉斯加没有自己的旗帜。这面旗帜是1927年,仅13岁的当地原住民儿童本尼.本森(Benny Benson)在阿拉斯加地区设计旗帜比赛中,从7至12年级学生送出的七百多份投稿中脱颖而出获选的作品。其他的设计稿多为地区性标志、极昼、极光、北极熊或淘金。

       他说:「蓝底象征阿拉斯加的天空,和阿拉斯加一种叫勿忘我的花。北极星象征美国最北的阿拉斯加州。北斗七星表示大熊座——象征力量。」北斗七星是大熊座里相当引人注目的星群,而且在阿拉斯加,熊是一种极具代表性的动物。在阿拉斯加可以利用北斗七星找到北极星,指出地理北极,这与指北针在阿拉斯加指示的磁北极差异极大。


  延伸阅读:〈精通天文知识——今晚星空很巴西

  文/胡佳伶(台北市立天文科学教育馆)

  本文转载自《台北星空》第74期2016-12-23,并由有趣天文奇观收录

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