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2017-10-21

木星的巨型极光怎么从不消失?因为太阳风暴?

  hubble:木星上出现壮美的巨型极光


  【天文地理君又来科普啦】木星,这颗太阳系中最大的行星,因其多彩的风暴条纹和像眼睛一样的大红斑而出名。如今,天文学家们又发现了木星的另一个美景:它的极地地区出现了壮观的极光!

  

哈勃望远镜拍摄的木星上的巨型极光

 

  哈勃望远镜拍摄的木星上的巨型极光


  在这张照片中,我们可以看到,在木星的北极地区出现了美丽的蓝色极光。那么这些极光是怎样产生了呢?我们知道,太阳吹出的太阳风带有大量的高能粒子,这些高能粒子到达木星附近时,会因为木星磁场的作用而偏向两极地区。


  当它们进入木星大气后,会与大气分子发生碰撞,激发出美丽的极光。


  哈勃望远镜对木星极光的观测恰逢一个绝佳时刻,这是因为NASA的朱诺号探测器正处于木星附近的太阳风当中(它在七月初就会进入环木星轨道)。


  哈勃负责观测木星上的极光,而朱诺号负责研究木星附近太阳风的性质,这次任务绝对可以称得上是一台望远镜和一架探测器的完美合作。


  “这次极光真的是激动人心,这是我见过的最大规模的极光之一”来自英国莱斯特大学的乔纳森·尼克尔斯(Jonathan Nichols)教授说,他是此项研究工作的首席研究员,“这就像是木星为了迎接即将到来的朱诺号飞船而精心准备的烟火晚会一样。”


  为了研究极光的改变,在大约一个月的时间内,哈勃每天的都会对木星做例行观测。最后,科学家们将观测的照片做成视频,以此来动态地展示木星上极光的变化。


  我们知道,地球上也会出现极光,但是木星上极光的规模要比地球上的大得多,并且有着更高的能量。还有一点就是,木星上的极光永远都不会停止,为什么呢?


  地球上的极光单纯得由太阳风引起,当太阳风结束了,地球上的极光就会消失。而木星却不是这样,木星有一颗叫做艾欧(Io)的卫星,它的表面有着强烈的火山爆发。


  火山爆发会把大量的带电粒子抛射到宇宙空间当中去,这些带电粒子被木星强大的磁场吸引后也会形成极光。


  哈勃望远镜与朱诺号探测器的合作将会帮助我们理解太阳及其他带电粒子源如何影响行星的极光


  尽管哈勃的观测工作还在继续,而得到的数据也需要几个月的时间进行分析,但是,哈勃拍摄的第一张照片及相关的视频已经呈现给了大家。翻译自hubble官网

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