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2017-09-03

[创生之柱]鹰状星云是怎么形成的?会诞生恒星?

  偶像再访——二十年后哈勃再拍鹰状星云


  [天文地理君的偶像来啦] 哈勃望远镜拍摄到的太空照片不计其数,美到让人窒息,而其中一张一定能够脱颖而出,那就是被称为创世之柱的鹰状星云。早在1995年,哈勃就曾用它的相机给人们展示了这些巨大柱子丰富的细节。二十年后,它又来了一次偶像再访,对着这三根美丽的柱子,拍摄了一张无比清晰的高质量照片。

  

2015年哈勃望远镜拍摄的鹰状星云

 

  哈勃望远镜拍摄的鹰状星云(2015)


  在图片中,最令人印象深刻的就是三个由气体和尘埃组成的柱子了,它其实是鹰状星云的一部分。鹰状星云又被称为“梅西耶16”,尽管它的这种结构在其他恒星形成区并不多见,但是它无疑是最上相的,也正因为如此,许多天文摄影爱好者喜欢把他们的相机对准这一星云。哈勃望远镜在1995年拍摄的那张照片尤其受到人们的欢迎,它经常出现在电影或电视上,T恤或枕套上,甚至邮票上都有它的身影。
 

  哈勃望远镜拍摄的鹰状星云(1995)
 

  哈勃望远镜拍摄的鹰状星云(1995)


  这一次,哈勃望远镜再次对准它的偶像,拍到了鹰状星云的灼热而色彩斑斓的气体,像胡须一样卷曲的暗色灰尘条纹,以及那像锈色一样的巨大的创生之柱。这张可见光照片是基于之前的一张天文照片制作而成的(我们见到的天文照片都要经过特殊处理才能显示丰富的颜色),它向天文学家展示了一个更锐利更宽广的图像。


  除了这张照片之外,哈勃还公布了一张用红外波段拍成的照片,这张照片穿透了气体和尘埃,展示了鹰状星云不为人知的另一种样子。在照片中,我们看到鹰状星云的轮廓混杂在恒星背景当中,而可见光中难以看到的新生恒星,在星云中也可以看到了。
 

 哈勃望远镜拍摄的鹰状星云 
 

  哈勃望远镜拍摄的鹰状星云


  尽管鹰状星云被赐予了“创世之柱”的美誉,但是这张新的照片暗示了它也是一个死亡地带。正在形成的恒星发出大量的射线,烤焦了星云中的尘埃和气体,而他们吹出的强风(类似太阳风),破坏着周围的一切。在可见光图片中,我们可以看到星云的边缘飘着幽灵般蓝色薄雾,那是一些气体被明亮的年轻恒星加热蒸发造成的。


  这张照片有着清晰的细节和极高的对比度,利用它,天文学家可以研究这个柱形结构是如何随时间变化而变化的。星云的红外照片揭示了创世之柱形成的原因。我们可以看到,柱子的边缘是非常浓密的,它阻止了内部气体的逃逸从而形成这样的柱状结构,而三根柱子之间的气体却被附近恒星群发出的强风吹散了。


  在左边柱子最上面的部分,有一部分气体被加热并且正在逃离这个结构,这在一定程度上揭示了恒星形成区域狂暴的本质


  这里的大质量恒星会慢慢的破坏这个柱状结构。但是,也正因为这些恒星的存在,哈勃望远镜才能看到这个星云。原因是这样的,这些恒星发出大量的紫外线,而这些紫外线又照亮了这些由氧、氢和硫等组成的星云并且加热他们,从而使得这些星云可以被观测到。


  在宇宙中,尽管有很多类似的结构存在,但是“创世之柱”无疑是最好的一个样本,它离我们有6500光年远。如今,在哈勃发射升空25年之后,它仍然宝刀未老,又给我们提供了一张更加清晰的“创世之柱”的照片。翻译自hubble官网


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