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2017-12-24

全天面积最小的星座——南十字座Crux

  全天面积最小的星座——南十字座Crux


全天面积最小的星座南十字座

  住在中国的天文爱好者,可能大部分都没亲眼观测过南十字座Crux,对它也比较陌生,不过如果您是居住在北纬25°以南,那么就有机会在春夏季节的南方低空观测到完整的南十字座。广东南十字星会就是因为在广东可以观测南十字而命名的。

南十字座的组成

  在古希腊托勒密的时代,地中海地区是可以看到南十字的,当时它是半人马座的脚。因为岁差的影响,南十字这部分向南移动,以致现在北半球大部分都看不到了。到了17世纪,天文学家才将它独立为一个星座。

南十字座指示方向

  南十字座内主要的亮星大多亮于视星等5等。十字架一(γ)、十字架二(α)、十字架三(β)及十字架四(δ)组成十字形。

  十字架二(α)、十字架三(β)、十字架四(δ)——都是有着共同运动的天蝎-半人马星协的B型星成员。

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  在北半球, 我们有北斗七星、仙后座、北极星帮助我们夜里辨别方向。那么在南半球看不到北极星的情况下,又是怎样辨别方向呢?在南天极,并没有“南极星”,附近也没有比较亮的星星,所以人们用橙色的红巨星十字架一向它的对角线十字架二延长4.5倍视觉距离,就找到了南天极的位置。

  另外半人马座的南门二及马腹一连线的垂直平分线与上述那一条延长线的交点也是南天极。所以南门二和马腹一通常称为南极指标星或指极星。

  14世纪航海家郑和七下西洋时,就是通过南十字座来辨别方向的。当时南门二和马腹一被古人称作“南门双星”,而南十字星则叫作“灯笼骨星”。

  郑和的过洋牵星图“到沙姑玛山灯笼骨星四指半平水”、“南门双星六指平水”,就是他用南十字作为方向指引的重要证据。

郑和的过洋牵星图里面的南十字

  南十字在南半球的重要位置,等同于我们熟悉的北斗七星。

  不过在天球上,南十字座和大熊座不是穿过地心直线对应的,它和同样具有指示北极星功能的仙后座,才是穿过地心直线对应。

  如果我们在赤道上观测,看到南十字的同时,也能看到大熊座的北斗七星,但是仙后座就在地平线的下面。当仙后座升起,我们就看不到南十字了。

  在辨认南十字的时候,还要分辨它是真的还是假的,因为在差不多的高度,有个假南十字总是比真南十字先升起(在南十字的西边),主要亮星是以船底座与船帆座各自的2颗星组成:船底座ι、船底座ε、船帆座δ和船帆座κ。

  这个假南十字并没有指示南天极的功能,比真南十字大一些,航海的人经常将这四颗星误认为真南十字,从而造成船只运行方向错误,因此也称之为“南天假十字”。

  大洋洲国家多南半球,且四面环海,观测星象以辨认方位是航海的重要技能,因此有不少大洋洲国家把南十字星座用在国旗上。来一起找找这些国旗上的南十字座吧!

如何辨认南十字座

  天文知识链接:

  A.星协:

  主要由光谱型大致相同、物理性质相近的恒星组成的具有物理联系的系统。其特点是,比疏散星团更松散,成员星空间密度甚至低于周围星场;大致呈球状,向银道面高度集结,并常位于星云附近;还是很年轻的不稳定的恒星系统。

  B.如何区分真假南十字呢?

  1. 南十字中间还有第五颗亮星南十字座ε,假南十字就没有。

  2. 南十字东边有比它们还明亮的南门二和马腹一,延长这两颗亮星的连线,就可以找到南十字;很明显假南十字旁边没有这两颗亮星。

  3. 南十字的上面第一颗南十字一是红巨星,肉眼看是橙色的;而假南十字的十字上方是蓝白亚巨星,肉眼看不是橙色的。

  4. 南十字四颗星的形状更像一个侧了一些角度的风筝,而假南十字四颗星更加接近菱形。


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