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2018-08-16

火星上真的有生命吗?火星冰盖冰下湖了解一下

火星上真的有生命吗?火星冰盖冰下湖了解一下


火星上真的有生命吗?火星冰盖冰下湖了解一下

法新社7月25日消息称,意大利罗马,科学家召开新闻发布。研究发现,火星上发现了第一个液态水湖。

对这颗红色星球的雷达扫描显示,在它的南极下面有一个12英里宽的液态水稳定储藏库。

更重要的是,地下湖不太可能是单独的。是欧空局火星快车(Mars Express)轨道器用MARSIS测地雷达看到的(Orosei 2018)。

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另一个环绕火星的主力轨道器,火星勘测轨道飞行器(MRO),表示啥也没看到(Grossmann)。不过因为雷达使用的波段不同,尚不能直接比较。

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不晚于1987年就有人提出了火星两极冰盖下存在液态水的可能性(Clifford 1987)。他认为产生液态水的主要机制是两极冰盖通过大气沉积达到几千米后,自重产生的压强太大,把底部“压化了”。

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因为火星轨道不圆,北半球比南半球整体来说更冷,极冠冰层也更厚、底部压强更大,所以 Clifford 1987 认为北极极冠下更容易产生冰下湖

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但这次发现冰下湖的地方是在南极冠。冰厚1.5千米。

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MRO的科学家猜测,MRO没看到同一个湖的原因是他们雷达的波段下,穿透冰层能力比较差,没法看到那么深的湖。

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我猜,这也许也是为什么先在南极找到这个湖的原因——冰薄、容易找。如果是这样的话,那也许北极还有更大的?(拓展:火星上也有极光?长啥样?

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雷达数据计算和判读是个技术活。从论文的口吻看,他们还不敢说这就是铁证。但他们已经尽力排除其他可能性了,最后只剩这个解释能站得住。

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最直接的证据大概还得将来派船过去直接开洞取样。但在行星保护规则的约束下,这样的任务会被非常谨慎的规划,以免地球微生物侵入火星原生环境。

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实际上完完全全杜绝地球微生物污染是不可能做到的,能做的只是尽量搞清扩散的过程、评估污染的危险,最后决定是否值得冒这个险。

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为什么说是冒险?因为在地球上我们差点就搞砸一次了。在南极有个冰下大湖叫 Vostok,1999年的时候俄法美几国科学家去那打洞,但使用的润滑剂包含煤油和氟利昂,会污染水体,于是冰层在还有150米就要打穿的时候,他们被叫停了。又过了好几年俄国人才琢磨出更好的方案,终于把冰凿穿了(Life under ice)。(拓展:快来感受火星表面的气候状况吧

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俄国人拿到了南极冰下湖的水样,里面果然包含表示存在细菌的遗传物质。这可能是3500万年前这个小湖和外面的海洋连为一体的时候留下来的。

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而火星表面遗留的很多地理特征,都表明火星也曾经有过稳定存在的江河湖海(Parker 2013)。如果那时的火星有过生命,活要见菌死要见尸,我们期待能在冰下湖中有所斩获——这同时会让我们加倍谨慎。

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在太阳系的众多星球上,我们都已经发现或者高度怀疑存在冰下水体。从喷出咸水的土卫二、布满冰隙的木卫二,乃至太阳系边疆的冥王星,等等。火星姗姗来迟,但它可能是我们最早进行实地取样的几个星球之一。

让我们努力活到能一起见证这一切的那一天。

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