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2017-10-25

麦哲伦环球航行时为什么没有被台风/飓风吹跑

  [世界地理知识]麦哲伦环球航行时为什么没有被台风/飓风吹跑


  回到我们最初的风暴话题上来。对于实际未能完成整个环球探索之旅的麦哲伦来说,是没有机会思考日期变更问题的。


  作为整个航行的领导者,他应该没有像大多数船员那样,诅咒上帝将船队一次次置于危险境地,而更应该感谢上帝,让船队在整个横渡太平洋的过程中,没有遇到大的风暴
 

世界地理知识麦哲伦环球航行时为什么没有被台风/飓风吹跑
(麦哲伦环球航行纪念邮票)
 

  然而这一切背后,真的是因为麦哲伦向上帝虔诚祷告了吗? 当然不是。


  先来谈谈台风和飓风的名称问题。中国人最熟悉的自然是“台风”了,如果要探讨这个名称的来源,很多人第一时间想到的应该是台湾岛。


  事实也很可能如此,首先台风的英文名称typhoon,的确源自于汉语翻译;其次台湾正是在大航海时代开启之后,开始被大规模开发,并为大陆及世界所认识的。


  因此周期性从东南方向袭来,影响大陆的风暴,被称之为“台风”是符合逻辑的。


  今天“台风”一名在气象学上,已经扩张为西北太平洋上,类似气象的统称了。


  在国际日期变更线以东,以及大西洋地区,此类气象的中文名称则为“飓风”(英文名Hurricane)。


  虽然气象学家们对于什么样的风力能够被命名为台风/飓风,包括如何为这些“气旋”分级、分类,还会有更细致甚至不同的看法。不过对于一般人来说,知晓上述区别就已经足够了。


  麦哲伦之所以能够安然横渡太平洋,受益于他在合适的时间,出现在了合适的地点。今天人类仍然没有搞清,台/飓风的生成过程


  不过可以肯定的是,其能量来源于海面生成的水汽,在温度较高、水汽充足的环境中,形成气旋生成的频次相对高,发展和增强也较快;水汽不充足的洋面上则反之。


  为此,无论被打上什么标签,这些源自海洋的大风本质都为“热带气旋”


  正因为跟温度、水气两大因素有着密切关系,能够对人类生活产生巨大破坏力的热带气旋(被气象学家认为是台风、飓风级的),基本都发生在南北纬30度之间的热带、亚热带地区。


  以中国沿海来说,其北限大体就是杭州湾的位置。这意味着台风抵达长三角平原,便已是强弩之末了。以我在上海生活十几年的经验来看,也的确如此。


  气象台每年关于台风的预警(甚至要求学校停课),绝大多数都是虚惊一场。


  从频次上来看,南半球发生的热带气旋数量,要远少于陆地面积更大的北半球。同时,南美洲左右的南大西洋、太平洋东南海区,更是几乎没有此类灾害性气象的产生。


  不信大家回忆下,每年总会在新闻中听到中国东南沿海、东南亚地区的台风警报,以及美国又遭遇飓风袭击的消息,又何尝在类似新闻中见到过巴西、阿根廷的身影?


  这意味着麦哲伦不仅在太平洋水域的航行中,没有遇到恶劣气象的挑战,在沿南美大陆东岸南行的过程中,同样不会遭受风暴的袭击。
 

太平洋主要岛屿与热带气旋关系图
 

  (太平洋主要岛屿与热带气旋关系图)


  然而中北美洲情况就完全不同了,这一地区是北大西洋的飓风肆虐的核心区,相比之下,东侧的欧洲所受的影响则要小得多


  在哥伦布及后来者的美洲之旅中,欧洲人已经领略过这些飓风的影响了,因此即使麦哲伦在大西洋的航行同样风平浪静,也是没有可能,把这片海洋视为一片太平之海的。
 

1985-2005年间大西洋海域生成的热带气旋路径

 

  (1985-2005年间大西洋海域生成的热带气旋路径)


  公元1520年11月28日,是麦哲伦和他的四条船离开麦哲伦海峡,进入太平洋的日子。为了给自己一个好兆头,麦哲伦将海峡最西端的岬角命名为“希望角”(Cabo Deseado)


  如果从躲避风暴的角度来说,倒的确起了作用。然而要知道,地球上46%的水面都属于太平洋,整片海洋东西最宽处将近20000公里。


  在不知道终点在哪的情况下,穿越如此广袤的海面,风暴绝不是唯一的挑战。补给和心理上的压力,随时可能酿成另一次哗变。解决的唯一办法,就是尽快抵达下一片陆地。

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