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2018-04-29

[地理知识科普]地球上哪个地方的气候最为致命

[地理知识科普]地球上哪个地方的气候最为致命


[地理知识科普]地球上哪个地方的气候最为致命

我们都被天气搞得措手不及过,无论是在暴风雨中成了落汤鸡,还是被灼热的太阳晒脱皮。但是在地球上的一些地方,大自然母亲的脾气则更为暴戾致命。从致命的风暴到火山喷发,危机无处不在。

在所有地球上的危险区域中,哪个是最致命的?

为了找到地球上最致命的地方,我们要把自然分为四个元素来探求答案。

水对于人类来说无疑很危险,因为我们很难适应水生环境。在2012年,国际海事组织的报告中指出有1051人死在了海中,虽然只有很小一部分是死于溺水。

有一些水域比其他的更加危险,这也是因为所在地区特殊的地理特征,增加了水域的危险性。

位于挪威的Saltstraumen海峡因其地球上最强劲的海流拥有可怕的声名。

我们已经将这个世界上最强劲的漩涡研究透彻,所以在知识渊博的船长带领下,游客们可以坐在充气橡皮艇上穿梭其中。

可能要在陆地上,水会变成一股难以对付的更强大的力量。对于居住在海岸线的人们来说,海水的淹没尤为危险。

马尔代夫是印度洋上一群低海拔的岛屿和珊瑚岛,由于海平面上升随时都可能抹去它们的存在,马尔代夫也被称为“短命岛”。现在地球气候持续不断的变化,马尔代夫的危机也在不断升级。

最致命的则是水位突然上升,比如海啸和风暴潮。

海啸是指海水突然的位移引发巨大的海浪或是一些列的海浪,这会导致灾难的后果。

根据美国国家气象局的数据,地球上71%的海啸发生在太平洋上。但是根据联合国教科文组织政府间海洋学委员会海啸部门负责人的Thorkild Aarup所说,地震所引发的海啸可以出现在任何消亡带。

现在已经有良好的全球海啸预警和减灾系统来保护我们,但是在有些地方,预警时间只能提前20分钟,海啸还是会夺取很多人命。

近年发生的最致命的海啸是在2004年,印度尼西亚苏门答腊岛海岸的地震所引发的海啸,殃及15国杀死了28万人。海啸致死人数太高了,以至于我们都难以理解。但实际上死于河水泛滥的人则更多。

在1931年夏天的中国,长江水灾杀死了数百万人,虽然官方记录对伤亡人数轻描淡写。头年冬季的大量降雪融化加上夏天不正常的暴雨,制造了这起可能是历史上最严重的自然灾害。

如今的中国,仍有数亿人生活在长江旁的冲积平原上。随着我们气候模式的变化,洪水应越来越受到人们的关注。

空气

在非洲发现了数个“杀手湖”,但是杀死生物的不是它们的湖水。

位于喀麦隆的Nyos湖和位于刚果民主共和国与卢旺达交界处的Kivu湖,均隐伏着隐形的危险。这些湖泊都处于火山活动区,大量的二氧化碳从地下释放。

“湖底喷发”会将这些二氧化碳从湖底喷出形成一团云。由于二氧化碳的密度比空气大,它会沉积在下层,将氧气排挤上去,使这个区域的生物窒息。

在喀麦隆,20世纪80年代的两次湖底喷发杀死了超1700人和3500头牲畜。为此专家设计出一种方法,利用管子和虹吸器安全地、定期地为湖水排气。

这个潜在的危害却完全改变了Kivu湖的身份,这里的湖底泄露的气体还有甲烷。人们在这里建造了一项工程利用虹吸出的气体来发电,造福了百万人。

空气中能杀人的不只是这些有害气体,当风变得暴虐时,空气本身成了冷血杀手。

如果按照一年平均的标准,南极洲的丹尼森角是地球上最狂野的地方。毫无疑问,这里并不适合居住。与之相比,在全球的人类居住区,季节性风暴造成了更多的破坏。

这些威力强大的风暴形成于赤道以南或以北温暖的海洋。在这里,信风因气压的改变而增强,并因科里奥利效应旋转形成气旋,也就是我们所知道的飓风、旋风和台风

当提及到这些暴风,加勒比群岛中最脆弱的要数海地。不仅仅是因为海地正好处于飓风的路径上,还因为这是个贫穷的国家,抵御能力很差。

海地的民居建造在冲积平原上,像森林这样的自然防御系统已退化,国家的经济也很不稳定,无法支撑建立洪水防护和预警系统。

这样解释了为什么最强烈的风暴却不一定是死亡人数最多的。

在德国斯图加特大学研究自然灾害风险的专家Jorn Birkmann说旋风的危险在于它的不可预测性。

“我们必须要知道,旋风的路径很可能会改变它们的分布地点,”Birkmann说。“这意味着旋风会出现在从未出现过旋风的地区或是很少出现旋风的地区。这些地区很危险,因为这里的居民不了解如何应对旋风。”

Birkmann所在的团队专门编写年度世界风险报告,再由联合国大学出版。

该报告会考虑到一些国家的曝光度和重建能力,重点提及最容易遭受自然灾害的国家,旨在让世界上其余的国家一起帮助他们。

在2016年,报告中的第一位是瓦努阿图,每年有超过三分之一的岛民被自然灾害影响。在2015年的几周内,地震、火山喷发和严重的PAM旋风接连造访了这里,官方通报一共有11人丧命。

相对较少的死亡人数是全球努力的结果。有更好的基础建设应对灾害,灾后也有了更好的医疗救助条件。

与之相比,死亡人数最多的一起旋风发生在1970年11月,Bhola旋风袭击了孟加拉国,死亡人数高达50万。

土地

将全世界最致命的地点联系在一起的是构造运动。

地壳是由活动板块构成的,当板块间相互挤压时,会积蓄巨大的能量。当能量被释放,大地的裂缝中迸发出地震波,使地球的表面发生可怕的震动。

有记录的死亡人数最多的地震发生在1556年的中国陕西,夺走了超过80万人的生命。另外地震还会引发海啸,这也使地震可以和洪水一争高下,比比谁才是世界上最致命的自然灾害。

圣安地列斯断层位于太平洋板块和北美洲板块交界处,贯穿整个加州,是最著名的板块交界处之一。

断层近在咫尺,也难怪好莱坞会拍出一部同名的动作大片(《San Andreas末日崩塌》,英文原名直译就是圣安地列斯)。这里要发生地震那绝对会是惊天动地。

但是,在世界上富裕的地方,地震造成的损害并不会很巨大。像是经常发生地震的美国洛杉矶和日本东京,运用了最先进的防震构造来建筑防震房屋,保护居民安全。

世界上81%的强震都发生在环太平洋火山带,但是也不是所有位于火山带之上的城市都能达到洛杉矶和东京的标准。

根据由风险分析师Verisk Maplecroft编撰的《2015年自然灾害风险地图集》,世界上10个最容易遭受自然灾害的城市中有8个是在菲律宾,它们不仅仅地处环太平洋火山带之上,也在台风带之中。

“构造硬币”的一面是地震,另一面则是火山活动。当板块彼此分离时,地球表面下炽热的岩浆喷涌而出填补了缝隙。

埃塞俄比亚的达纳吉尔凹地是三个板块的交汇点,通常被描述为“地球上最残酷的地方”。这里可能有着全世界最多的火山活动。

达纳吉尔凹地的年平均温度高达34.4摄氏度,跻身成为世界上最热的地方之一。这里降水量很低,地表遍布火山断裂、热水田和盐田,你觉得没人能在这里生存也是情有可原。但这里是Afar人的家。

事实上,人类有居住在不稳定的地理特征附近的习惯,其中也包括会喷出岩浆的火山。最著名的例子莫过于一座被维苏威火山熔岩彻底掩埋的意大利古城庞贝。

但也有一些现代都市也能看到活火山。那不勒斯距离维苏威火山只有不到6英里(约10公里),墨西哥城距离波波卡特佩特火山也只有43英里(约69公里)。

根据全球火山模型网在2015年发表的研究结果,在过去的400年中有20万人的死亡是由火山直接造成的。一个国际专家团队还列出了有火山爆发风险的地方,印度尼西亚排行第一。

位于印尼松巴哇岛的坦博拉火山在1815年喷发时直接杀死了7万人,导致了北半球没了夏天。火山的喷发短暂的改变了气候,这也意味着因火山喷发引起的饥荒和疾病夺走了更多的性命。

在更近的2010年,印尼的默拉皮火山的喷发和后续窒息的火山灰云杀死了超过350人。好在上万人因撤离及时安然无恙。

虽然没有岩浆那么热,但高温在未来仍是一个明显的威胁。

2003年的欧洲,有7万人死于热浪袭击和温度上升引发的热应激。城市地区的风险等级更高,随着城市的发展,高温热浪会比以往更加能够成为更多人类的自然惩罚。

致力于减灾的专家会尽力保护我们的安全。但是,我们在人口增长和经济发展上获得的成功,也会带来最多的麻烦。

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